Saturday, May 23rd, 2009 | Author:

After a long journey by bus (one more…) where I had bad (dishonest bus drivers and vietnamese customs officers) and good (I found my fan club) surprises, I arrived in Hanoi, the capital of Vietnam.

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As promised, the next day I picked Thao up at the airport, and then Juliette when they arrived in Hanoi airport. Lot of happiness : to see again two of my best friends in the same and in Vietnam, it’s great !

First trek in Vietnam : 2 days and 1 night Sapa, in the north (border with China). I will not write a post for Sapa, because no time and also no motivation.
Compared with my treks in China and Burma, Sapa is touristy, unfortunately. But it’s definitely a place to visit, because it’s beautiful. Lot of rice terraces into the mountains.
If I can give two advices about Sapa :

  • Plan more than 2 or 3 days, being able to go off the beaten track.
  • Take a local guide, because they know much better the Sapa region and especially they can speak the minority language, completely different than the Vietnamese language.

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What’s more ? A nice night party with a group of french people and their local guide. I really would like to congratulate Juliettte (but it’s not her first trek) and especially Thao on the trek, 18 km of walking, with lot of mud.

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You can find a very good post (from my favorite journalist) about Sapa on her blog. Enjoy !

Back to Hanoi, the next destination was the famous Ha Long Bay : 3 days and 2 nights. When I was booking, I had a first surprise : my colleague decided to stay in Hanoi one more day. Do not try to find him on the pictures, he is not.

Four hours by bus to Haiphong, then take on board. First impression : lot of different nationalities : 2 english, 3 amercian, 2 new zealanders, 1 australian, 1 french, the guide (a new zealander) and us. Easy to guess the official language on the boat…

After few hours by boat, I arrived in the center of Ha Long Bay. Then a kayak tour to see how Ha Long Bay is beautiful : an amazing place !

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Then swimming from the deck of the boat…no comments needed !

IMG_7157A such beautiful sunset :

IMG_7211Dinner, then a boat party :

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Next morning, I went to Cat Ba island, for trekking. But the weather was really bad, only raining. Fortunately, I had my raincost with me.

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After lunch,  a short visit of this island and there amazing beaches, with few beers :

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Juliette found a new fan club, 5 vietnamese guys wanted to talk with her… and Thao as interpreter.

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And as every time, a good night party :

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Anyway, a few good news, and a bad :

  • A lovely person will join me from Thailand to Singapore for three weeks…
  • Maybe a new destination, not on the planning…wait & see !
  • A gallery for Vietnam is available here. Others pictures will be upload soon !
  • And the bad news, someone stole the (our) tent of my colleague : several thousands of Euro 🙁

Après un long voyage en bus (encore un…) où les mauvaises surprises (chaffeurs et douaniers vietiamiens malhonnêtes) ont cotoyés les bonnes (mêmes les plus grandes stars n’ont pas un fan club pareil…), je suis arrivé à Hanoi, la capitale du Vietnam.

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Comme promis, le lendemain matin j’ai été chercher Thao, puis Juliette à leurs arrivées à l’aéroport d’Hanoi. Un grand moment de bonheur : revoir deux de mes meilleures amies en même temps, qui plus est, au Vietnam, c’est simplement magique !

Première randonnée au Vietnam : 2 jours et 1 nuit à Sapa, au nord, juste à la frontière avec la Chine. Je ne vais pas, malheureusement pour mes fidèles lecteurs, écrire un article dédié à Sapa, non pas parce que ce ne fut pas intéressant, simplement par manque de temps et aussi un peu de motivation.
Par rapport aux randonnées en Chine ou encore en Birmanie, Sapa est plus touristique, malheureusement. Mais cela reste un endroit à visiter, car l’endroit est magnifique, au coeur des risières et des montagnes.
Si je peux me premettre de donner deux conseils, ca serait peut-être :

  • Prévoir plus que 2 ou 3 jours, pour pouvoir vraiment sortir des sentiers battus, car Sapa reste un endroit touristique.
  • Prendre un(e) guide local(e), ils connaissent beaucoup mieux la région, et surtout ils parlent la langue des minorités, qui n’a rien avoir avec le vietnamien.

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Que dire de plus sur Sapa ? Une sympatique soirée avec un groupe de français et leur guide locale. Et j’aimerais tirer un coup de chapeau à Juliette (mais c’est pas la première fois qu’elle fait des randonnées…) et surtout à Thao, la randonnée d’environ 18 km étant loin d’être facile, surtout avec les chemins boueux.

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Pour ceux que cela intéresse, un très bon article (de ma journaliste préférée) sur l’excursion à Sapa est disponible sur son blog. Enjoy !

De retour à Hanoi, la prochaine destination n’est que la fameuse baie d’Ha Long : 3 jours et 2 nuits. Au moment de la réservation, première surprise : mon collègue a décidé de rester un jour de plus à Hanoi, et de faire la même tour que moi, mais un jour après. Ne le chercher donc pas sur les photos, il n’y est pas…

Quatre heures de bus pour arriver à Haiphong, avant d’embarquer directement sur un bateau. Première impression : le groupe est homogène, et pas trop nombreux : 2 anglais, 3 américans, 2 néo-zélandais, 3 canadiens, 1 autralienne, 1 française, le guide (un néo-zélandais comme les aime bien) et nous. Autant dire que l’anglais était LA langue officielle sur le bateau (mais est-ce que vraiment un scoop ?)

Après quelques heures de bateau, j’arrive au coeur de la baie d’Ha Long. Pour profiter pleinement de l’endroit, rien ne vaut un petit tour en kayak (ou plutôt en canoé) : d’immenses rochers sortant de l’eau et cela à perte de vue, : tout simplement magnifique !

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Puis une baignade improvisée depuis le pont du bateau…cela se passe de commentaires !

IMG_7157Avec en prime, LE coucher de soleil :

IMG_7211Dîner, puis soirée sur la bâteau :

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Le lendemain, direction l’île de Cat Ba pour y faire une randonnée dans le parc national. Malheureusement, la météo était vraiment mauvaise, mais j’avais prévu le coup (la veste était suffisamment chère pour que je l’utilise dès que possible 🙂

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L’après-midi, visite le l’île et de ces plages superbes, avec en prime quelques bières  :

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Pour l’anecdote, Juliette n’est pas passée inaperçue ; pas moins de cinq Vietnamiens étaient intéressés…avec Thao en guise d’interprète.

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Et comme à chaque fois, une chaude soirée pour finir la journée :

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A part ça, quelques bonnes nouvelles, et une mauvaise :

  • Sauf imprévu, une personne qui me tient tout spécialement à coeur va venir me rejoindre durant trois semaines entre la Thailande et Singapour…plus d’informations tout bientôt !
  • Une nouvelle destination, pas prévue sur le planning de base, risque de venir s’ajouter tout prochainement…wait & see !
  • La gallerie photo dédiée au Vietnam a été créée. D’autres photos seront ajoutées dès possible !
  • Et pour finir, la mauvaise nouvelle : mon collègue s’est pas volé notre tente, une tente a plusieurs centaines d’euros 🙁
Category: Vietnam, World Tour
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No Responses

  1. 1
    Thal 

    YEAH ! Cool cet article ! La baie d’Ha Long, ça a l’air d’être vraiment le gros trip, et j’ai adoré les photos de la galerie (le coucher de soleil est incroyable), ainsi que les vidéos!! Par contre, on ne peut pas laisser de commentaires sous les photos? Dommage….parce qu’il y aurait de quoi commenter ;D Je veux bien créer vos fans clubs respectifs si besoin….je ramasserai les chèques et vendrai quelques produits dérivés…. Gruyère à votre éfigie, t-shirts, bavettes, tasses et baguettes (on mange avec des baguettes au Vitenam?) enfin il y aurait de quoi faire.

    Et puis vous mangez quoi de bon – mis à part de la bouffe française (hum, la honte hein…enfin, ceci dit je vous comprends qd mm, j’ai fait pareil en plein Equateur….dans un resto français qui passait Tryo en musique de fond…et tout ça un premier août, c’était assez spécial!).

    Des becs de cacahuètes à vous les aventuriers. J’ai hâte de lire la suite.

  2. 2
    sid 

    La baie d’Ha Long c’est vraiment un MUST !
    Pour les commentaires, c’est normalement corrigé, tu devrais pouvoir en laisser, je n’avais jamais vu que ca ne fonctionnait pas, merci ! Tu devrais pouvoir en laisser…

    Au niveau de la nourriture, on essaye pratiquement tout ce qu’on trouve, Juliette s’améliore de jours en jours avec les baguettes, mais c’est pas encore ca ! T’aurais du voir le resto-route version vietnamienne….elle n’est pas passée inaperçue (encore une fois…) 😉

    Ton serviteur

  3. 3
    SED 

    Magnifique !! voila des jolies photos !! c’est bien, jsuis habitué à regardes les images du matin, j’évite les textes ;O)

  4. 4
    Bruno 

    C’est quand même chouette ton tour du monde !!! Et on apprécie via tes photos 😉

    Je te renvoie la pareille avec quelques photos du SSTIC (sur mon blog), je sais que tu es désolé de ne pas avoir pu y participer cette année, mais franchement entre le SSTIC et ce que tu vis actuellement il n’y a pas photo… 😉

    A bientôt et continue à alimenter, on apprécie tant ta description du voyage que tes photos !

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